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Tan rouge / bois de rose

Tan rouge, Weinmania tinctoria, Cunoniacées

C’est une plante qui a marqué son habitat originel en cédant son nom aux villages qui s’y sont installés : Tan-Rouge de la commune de Saint-Paul, Tan-Rouge près du Plate Saint-Leu.
C’est un bel arbre des Hauts de l’île au feuillage d’un vert fluo quand il est en pousse. Il a des feuilles composées garnies de plusieurs paires de folioles finement ciselées sur les bords.
Ses fleurs en chatons blanc cassé à l’épanouissement passent à la couleur rose orangée quand elles se fanent. Des légions d’abeilles viennent y butiner pour produire un miel de grande renommée : le miel vert.
La germination naturelle se fait en milieu bien éclairé sur supports humides mais très filtrants : tronc de fanjan, mousse de bois pourri ou talus des clairières aux abords des routes ou sentiers forestiers.
Boudé par les empiriques, il est vanté pour les qualités de son bois, de ses fleurs pour les abeilles, de son rôle dans la biodiversité, mais pratiquement jamais pour des propriétés médicinales.

Usages traditionnels :

On l'emploie très avantageusement pour la préparation du cuir; elle est tannante (bonne pour la teinture).
Ceux qui vendent cette écorce sous l'appellation trompeuse de "bois de rose" comme tisane amaigrissante sont des arnaqueurs !
La décoction de l'écorce est bien colorée d'un beau rouge foncé mais celle-ci est employée comme colorant pour rénover la couleur des vêtements et leur donner la fraîcheur du neuf.

Conseils :

Le rouge obtenu de l'écorce du tan rouge n'est pas du tanin mais un colorant, une teinture, d'où son nom espèce en botanique : tinctoria.

Cette plante endémique a besoin qu'on l'aide à retrouver toute sa place à la Réunion; c'est un feuillu qui peut apporter beaucoup à notre écosystème, à notre économie par ses aspects mellifères et sa richesse en colorant naturel. C'est fort dommage que des forêts entières de tan rouge aient été détruites à coups de bulldozers par l'ONF, au profit d'une exotique: le cryptoméria. Ce qui a bouleversé complétement la biodiversité naturelle, l'environnement originel des zones où il occupait une importante.

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